La comida es otro de los aspectos de la cultura japonesa que, debido a la separación de Japón del continente Asiático, ha desarrollado características únicas. Muchos platos japoneses se han hecho famosos en Occidente durante estos años, debido a la proliferación de los restaurantes Japoneses. Pero aún hay muchos platos únicos y fascinantes, que presentamos aquí en orden alfabético con nuestro “diccionario” de la comida japonesa más popular.

BENTO

Como la mayoría de la comida japonesa puede comerse fría, la cocina se ofrece a ser empaquetada – a veces de forma muy atractiva – en cajas para poder ser consumida en cualquier sitio fácilmente, lo que en japonés se conoce como Bento. Los precios varían dependiendo del contenido pero suelen ser económicos. Las comidas Bento se encuentran disponibles en muchos restaurantes (para comer dentro incluso), se venden en kioskos en las estaciones de tren e incluso, en carritos en los propios trenes, sobre todo, en trayectos de largo recorrido.

CHAWAN-MUSHI

Un sabroso flan de huevo, servido normalmente como aperitivo. Chawan es una taza de té y mushi es vapor, así que literalmente se traduce como “hervido en taza de té”. El flan se sazona con salsa de soja, dashi y mirin (un vino de arroz ligeramente dulce), así como con numerosos ingredientes como la seta shitake y pescado cocido o pollo. Se sirve en un bol del tamaño de una taza de té, tanto caliente como frío.

DESAYUNO

Este desayuno, que a menudo ofrecen los ryokanes, es altamente recomendable para variar del típico occidental.
La mayoría de los platos son los mismos que se dan en otras comidas pero la ciruela umeboshi es una de las especialidades del desayuno. Su sabor astringente le ayudará a despertar.

DONBURI

Un plato para almorzar, consistente en donburi (bol grande) lleno de arroz hervido caliente con varios “toppings” muy sabrosos:

Katsudon: con tiras de cerdo rebozadas (también denominado tonkatsudon).
Tekkadon: con sashimi de atún.
Oyakodon (“Padre e hijo”): recubierto de pollo y huevo (o a veces salmón y huevas de salmón).
Gyudon: con carne.
Tendon: con tempura.
Unadon: con anguila (unagi) y verduras.

RAMEN

Fideos en un caldo de carne (pollo, por ejemplo), con un “topping” como cerdo en lonchas (chashu), algas, kamaboko, cebolla verde e incluso maíz.

Casi todas las localidades o prefecturas de Japón tienen su propia variedad de ramen: desde el ramen de tonkotsu (hueso de cerdo) de Kuyshu hasta el ramen de miso de Hokkaido.

 

SASHIMI

Son pequeñas piezas de pescado crudo. Al ser tan fresco, se derrite en la boca con un gran sabor.
El sashimi a veces se sirve como primer plato en una comida formal japonesa, aunque también puede erigirse como plato principal, acompañado por un cuenco de arroz o sopa de miso. El sashimi es tradicionalmente considerado como el plato más fino de la cocina japonesa y mucha gente piensa que su delicado sabor debe ser el primero antes que otros platos con un sabor más fuerte. Los trozos de pescado pueden mojarse en salsa de soja o en pequeñas cantidades de pasta de wasabi (una pasta picante de color verde como la mostaza). Algunos de los sashimi más populares: salmón (sake), calamar (ika), gamba (ebi), atún (maguro), caballa (saba), pulpo (tako)…

SHABU SHABU

Tradicionalmente, este plato está hecho con finas tiras de ternera aunque hoy en día se puede usar cerdo, pollo u otro tipo de carnes.

Los ingredientes se llevan a la mesa crudos. La diversión consiste en cocinárselo uno mismo. El éxito de este plato es sumergir durante unos segundos varias veces una tira muy fina de carne o una pieza de verdura en una cazuela de caldo (dashi) hecho a base de algas (kombu). El nombre del plato viene del característico siseo al sumergir la comida. Shabu shabu se puede traducir por “swish-swish”). Al ser tan fina la carne, tan sólo lleva un momento cocinarla. La carne normalmente se sirve con tofu, col china, nori (alga comestible), cebolla, zanahoria y champiñones. Estas verduras también se sumergen en el caldo, a gusto del consumidor. También se suelen mojar en salsa de goma (semilla de sésamo) y se come con arroz o fideos.
Al final, el caldo restante de la cazuela se combina con el arroz o los fideos restantes, y la sopa resultante se come después.

SOBA

Es un tipo de fideo fino hecho con harina de trigo. Se sirven tanto fríos con una salsa para mojar, como en un caldo caliente como si fuera sopa de fideos.
Es una comida rápida barata, vendida a menudo en las estaciones de tren, pero también se sirve en restaurantes exclusivos y caros, así como también se hace en casa.
Este plato se suele comer con palillos, y es común sorber los fideos ruidosamente (para la variedad caliente, esto ayuda a enfriarlos al sorberlos).
Los fideos del soba suelen ser servidos secos y fríos en verano, y calientes en invierno con una salsa basada en un caldo dashi. Se pueden añadir “toppings” extra tanto en el soba caliente como el frío. El soba frío se suele servir en una bandeja hecha de bambú llamaza zaru, con una salsa para mojar conocida como soba tsuyu. El tsuyu está hecho con una fuerte mezcla de caldo dashi, soja dulce y mirin. Al usar palillos de madera, se coge una pequeña cantidad de sopa de la bandea y se mete en el tsuyu frio antes de comerse. Se suelen mezclar wasabi, cebollino y jengibre rallado dentro del tsuyu. Se suele comer tradicionalmente en Nochevieja.

SUIMONO

Un término general para sopa, normalmente sopa con pescado, pollo o huevo y verduras.

SUSHI

Quien vaya a cocinar sushi necesitará: medio puñado de arroz hervido que ha tenido que ser enfriado y rociado con un poco de vinagre dulce, moldearlo en un pequeño rectángulo y situar una fina tira de pescado crudo encima.
Gamba, calamar y otros tantos pueden ser usados en lugar de pescado. Este es el nigiri (sushi “hecho a mano”). En el maki (sushi “enrollado”), un trozo de alga (nori) se usa para envolver y enrollar un pequeño montón de arroz y una tira de pepino o calabaza dulce dentro.

El sushi se puede comer tanto con palillos, como con los dedos; tradicionalmente el nigiri se suele comer con los dedos puesto que el arroz suele perder su consistencia, y podría caerse entre los palillos. Tradicionalmente, se suele empezar por los pescados blancos o de textura suave y acabar por los más oscuros, y más fuertes. El sushi normalmente se moja en salsa de soja, pero, si es posible, se debe mojar sólo el pescado, no el arroz (puesto que el arroz absorbe demasiada salsa de soja). También se usa wasabi, pero en los restaurantes de alto estanding el chef incluirá la cantidad exacta, y añadirle más puede ser contraproducente.

Los restaurantes con cinta transportadora de sushi (kaiten sushi), son bastante populares, y tienen un precio muy razonable. En estos restaurantes, el sushi a veces se sirve en platos con colores, siendo que cada color tiene un precio diferente. Usted elige los platos según pasan por la cinta, y la cuenta es calculada contando cuantos platos de cada color ha cogido.

SUKIYAKI

Finas tiras de ternera y verduras cocinadas en una mezcla de salsa de soja, dashi, azucar y sake.
Se cocina en la mesa (como el shabu-shabu) y se moja en un bol individual de huevo crudo antes de comerse.

TEISHOKU LUNCH

A la hora del almuerzo, muchos restaurantes ofrecen, a un precio más que razonable, menús llamados “teishoku” (entre 1,000 y 1,500 yenes).

 

TEMPURA

Comida rebozada (puede ser langostinos, verduras, mariscos). La tempura se come caliente y se puede mojar en salsa de soja especial.

TEPPANYAKI

Trozos de ternera, pescado y verduras frescas cocinadas en una parrilla en el centro de su mesa. Teppan = sarten de hierro, yaki = parrilla. Los cocineros del teppanyaki suelen cocinar la comida a su gusto, con la carne y otros elementos cortados en el tamaño de un bocado.

 

 

TERIYAKI

Carne, pescado, pollo o verduras fritas, a la parrilla o a la sartén, acompañadas con salsa de soja.
Pescados como el atún, salmón o caballa son los preferidos en Japón; pollo, cerdo y ternera son más comunes en Occidente. El pescado y la carne suelen mojarse en salsa varias veces antes de completarse. La salsa (consistente en salsa de soja, sake o mirin, y azucar o miel) se cuece y reduce hasta la textura deseada antes de ser usada para marinar la carne. Entonces, la carne se frie o cuece. A veces se añade jengibre, y en el plato final se añade guarnición de cebollas.
El teriyaki puede ser servido en frío, ya que a veces se incluye en la caja de bento.

UDON

Otro tipo de fideos. Se suele servir caliente con un caldo suave: kake udon. Suelen añadirse finas capas de cebolla. También son comunes la tempura y el huevo como ingrediente adicional.

YAKITORI

Yaki (asado) tori (pájaro): piezas de pollo a la barbacoa en un pincho de bambú.
Es uno de los “snacks” favoritos a la hora de recorrer el camino de vuelta a casa después del trabajo: un yakitori y una cerveza del puesto de yakitori. El yakitori también es un acompañamiento barato y común de la cerveza en los izakayas (establecimientos informales para beber).

Relacionado:

Yakizakana = pescado a la parrilla, servido con daikon gratinado. Uno de los platos más comunes servidos en casa.

Yakiniku = carne a la parrilla: puede ser una “Barbacoa Koreana” – pequeñas piezas de carne (normalmente ternera) a la parrilla, normalmente en la mesa directamente. Una especialidad de Hokkaido es el cordero preparado de este modo con varios pescados y verduras (a veces recibe el nombre de barbacoa “Genghis Khan”).